Raku

Cheryl Tenorio * Raku Piece-Untitled

Is it just me or raku is one of the coolest art processes ever?! Well, I think so. I had never heard of raku until I started with my ceramic classes in college, and man, did I get impressed! Remember the piece that I exhibited on a group show a couple of weeks ago? Well, it is a raku piece and I loved making it!
For those of you who don’t know, raku, it is an old form of Japanese pottery; but it has been used and adapted in the contemporary world achieving amazing results. The process consisted of firing a hand-built piece (although now, many potters like me, use wheel thrown pieces) at high temperatures and removing the piece when it’s still red-hot, then allowing it to cool at open air, sinking it in cool water or –this is the fun part– placing it in a container with combustible materials (such as newspaper or sawdust). The amazing thing about raku is that you can get a different effect every time even though you use the same glaze. Everything can change the way the piece turns out, from how long you fire the piece to which kind of combustible material you use to cool it down; even the size of the container can make a difference. It’s an awesome process, the only thing is that the glazes are toxic (they usually have high amounts of lead) and you are never to use them for food or anything like it. So basically, raku is used more for sculptural and artistic purposes. The intense colors and diverse patterns you can get is what I love the most about raku.
I wanted to record a video of the process, but unfortunately, the day I fired my piece there where only three of us at the studio and I needed as many hands as I could get to get it right. So I couldn’t record the best part, which is when we take out the pieces from the kiln and place them in the trash cans :( Anyway, since I know the video I made is not the best quality, I decided to post a video I found on the internet, just to show you the making of a raku piece.  I was so excited to blog about it but that’s what I get for being such a procrastinator (I fired my piece just three days before the show on the last week of classes!)

Along with the video, I’m posting some pictures of the making of the piece. I was so happy when I saw the results, it was just what I was going for!

*****

¿Soy sólo yo, o ustedes también piensan que raku es uno de los procesos más padres que hay? Al menos para mí lo es. Nunca había escuchado de la técnica hasta quue comencé a tomar clases de cerámica en la universidad y la verdad quedé muy impresionada. ¿Recuerdan la pieza que utilicé para la exhibición en grupo? Bueno, pues es una pieza de raku y ¡me encantó hacerla!
Para aquellos que no saben, raku es una vieja técnica de cerámica japonesa, pero ha sido utilizada y adaptada en el mundo contemporáneo alcanzando resultados asombrosos. El proceso consiste en quemar las piezas a una alta temperatura, removerlas cuando todavía están intensamente calientes y dejarlas enfriar al aire libre, sumergiéndolas en agua ó –ésta es la parte interesante– metiéndolas en contenedores con material combustible (como papel periódico o aserrín). Lo más interesante de ésta técnica es que puedes obtener diferentes resultados cada vez, aún cuando uses el mismo esmalte. Todo puede ser un factor que determine cómo terminará la pieza, desde cuánto tiempo la quemas hasta qué tipo de material combustible usas para enfriarla; hasta el tamaño del contenedor puede ser un factor determinante. Lo único con el raku es que es tóxico (los esmaltes usualmente tienen altos niveles de plomo y otros metales) así que no se puede usar con comida ni nada por estilo. Básicamente, el raku es usado con propósitos artísticos y esculturales. Lo que a mí me encanta más de esta técnica son los colores intensos y los diferentes patrones que puedes obtener.
Quise filmar un video del proceso de raku pero, desafortunadamente, el día que quemé mi pieza sólo estábamos tres en el estudio y yo necesitaba todas las manos posibles para que la pieza me quedara bien. Así que no pude filmar la mejor parte, que es cuando sacamos las piezas del horno y las ponemos en los contenedores :( Ni modo, y como sé que el video no es de la mejor calidad, mejor decidí compartir un video que encontré en internet, sólo para mostrarles el proceso de raku.  Estaba muy emocionada por bloggear al respecto, pero eso me pasa por dejar las cosas para el último (quemé mis piezas sólo tres días antes de la exhibición, en la última semana de clases).
Junto con éste video comparto fotos de la hechura de mi pieza. Estoy tan feliz con los resultados ¡era justo lo que estaba buscando!

Just thrown * Saliditas del torno

Bone Dry Spheres

Between leather hard and bone dry * Secándose, antes de llegar a estado de hueso

Ready to be fired

Ready to be bisque fired * Listas para ser horneadas a bizcocho

I got a little crack in one of them :(

I got a little crack in one of them :( * A una de las piezas se le hizo una pequeña grieta

Cilinders and Spheres 2

Cilinders and Spheres

Washed and ready to be glazed * Lavadas y listas para ser cubiertas de esmalte

Ready to Go

Ready to Go! * ¡Listas para la quema!

Trash Cans Ready

Trash cans ready * Botes de basura con aserrín y papel listos

Just Fired

Just fired and cooling down * Recién horneadas y enfriándose

Waiting To Be Washed

Waiting to be cleaned up * Esperando a ser limpiadas

Washed and ready to be put together

Washed and ready to be put together * Lavadas y listas para armar la escultura

Here I was just trying to figure out how to set it up, I had a few options I liked

Here I was just trying to figure out how to set it up, I had a few options I liked * Aquí estaba tratando de encontrar la mejor manera de armar la escultura, éstas son solo algunas opciones que me gustaron

All set up for the show

All set up for the show * Lista para la exhibición

So, this is the video I found, very straight forward. Maybe, if I get to edit the one I recorded (at least to make it look decent) I will show it to you later on. And yes, I still have pending the story on how I broke the one piece for this raku sculpture.

*****

Pues éste es el video que encontré, está corto y al punto. Quizá si logro editar el video que yo tomé, al menos para que se vea decente, se los enseñaré más adelante. Y sí, todavía tengo pendiente la historia de cómo se me rompió una pieza de ésta escultura.

Link to video

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6 responses to “Raku

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